Var är alla valaffischer? På plats i Ryssland inför valet på söndag

Nu är jag på plats i Sankt Petersburg för att bevaka valet till duman (parlamentet). På vägen till hotellet från flygplatsen så kunde man överallt se reklamaffischer för Enade Ryssland (partiet som Putin och Medvedev representerar) men ingenstans såg jag en reklamaffisch för något annat parti. Däremot hade man en gigantisk valaffisch (tänk dig att hela Åhlens-huset, ena sidan, i Stockholm var klätt i en affisch) som uppmanade folk att kryssa i rutan på valsedeln för Enade Ryssland. Vår taxi chaufför var inte så uppjagad, glad eller arg. Han var mest uppgiven. Putin kommer ju bara att fortsätta bestämma, oavsett om han har högt eller lågt förtroende. (läs mer på svt.)

Inte förrän när vi kom till Nevskij prospekt, huvudgatan, så såg vi lite mer valrörelse – för då var nämligen väldigt många ute från Rättvisepartiet ute och kampanjade. Klädda i gult och viftade med flaggor. De gick inte att missa! (se bild nedan). Dock har jag fortfarande inte sett någon valaffisch från något annat parti än Enade Ryssland och inte borde jag få se några imorgon – man får inte affischera dagen före valet och på valdagen.

Efter promenad i kylig blåst och regn i staden så gick vi till en restaurang för att äta middag. Där, på restaurangen utanför toaletten, så hittar vi vykort med budskap (se bild nedan) från partiet Jabloko.

Imorgon ska vi till svenska konsulatet för en briefing, besöka Jablokos kontor och förbereda inför söndagens val. Jag är oerhört tacksam över att jag har fått denna möjlighet av SILC till att bevaka dumavalet på plats här i Ryssland!

Rättvisepartiet kampanjar.


Jablokos vykort angående att Putin och Medvedev har bytt plats:
”bara för att man byter plats blir det ingen skillnad”

 

Annonser

Snart dags för St Petersburg

På söndag är det parlamentsval i Ryssland och jag flyger dit imorgon bitti för att bevaka det. Häftigt! Väskan är packad och nu är det bara lite sömn som gäller. Håll tummarna nu för att det blir fria och rättvisa val som jag ska bevaka i helgen!

Ryska rubel

På fredag är det dags! Då åker jag, tillsammans med SILC (läs mer om det här) till Sankt Petersburg för att bevaka dumavalet!

Hade lite tur när jag skulle skaffa lite rubel, för jag hade ju inte beställt några. Tjejen som hjälpte mig på forex var dock jättesnäll så nu har jag lite rubel så nu pirrar det lite extra av förväntan. Det ska bli så otroligt spännande. Längtar riktigt ordentligt nu! Om två dagar sitter man på flyget…

Rapport från en annan verklighet

För två veckor sedan var jag i Sankt Petersburg och fick träffa unga engagerade människor. En av dessa människor var Nikolay, som i torsdags deltog i en demonstration för mötesfrihet i Ryssland. Han lovade mig innan demonstrationen att han skulle berätta för mig hur det gick. Idag fick jag ett meddelande från honom och jag förstår nu varför jag inte har hört något från honom…

I was arrested and staying in custody for 1,5 days. till saturday I was in court but the court hearing was postponed at the place of my residence. It was awful. really awful. with me were arrested 15 activists, 5 of them staying in a small custody with me and we were sleeping right on the dirty floor, without any food or water.

People were arrested in different parts of the city. some of them near Gostinyi dvor, some of them on Nevsky prospekt, ,other people, including myself, who managed to reach the Governor’s residence, were arrested right there. There was police helicopter right over us and and when small group of us (may be last 20-25 people) were near the governor’s residence, more than 150 policemans made a circle around us and…. more than 100 were arested. nearly 150 or more

Nikolay demonstrerade alltså för rätten till mötesfrihet. I Ryssland är det inte självklart att kunna samlas på ett torg och protestera, göra sin röst hörd. Det är väldigt få demonstrationer som får tillstånd av myndigheterna och ofta blir de som vill utnyttja sin rätt till mötesfrihet, som faktiskt finns i paragraf 31 i den ryska konstitutionen, arresterade i sina försök.

Anledningen till varför jag publicerar Nikolays historia, är för att det är så få som är medvetna om det som sker i Ryssland. Att ungdomar i Ryssland lever i en annan verklighet med andra förutsättningar i jämförelse med oss. Vi kan inte låta dessa människor få kämpa i ensamhet. Tragiskt nog så tror inte jag att Nikolays historia är unik. Dock känns hans historia så overklig, därför att det vore oerhört osannolikt att något liknande skedde om jag gick till Mynttorget i Stockholm och protesterade. För Nikolay och alla andra som bor i Ryssland så är detta verkligheten, att man sannolikt kommer att arresteras om man går ut och demonstrerar.

Foto: Johanna Sundberg
Johanna Lönn och jag, som lever i en helt annan verklighet i jämförelse med Nikolay (till höger)

100 personer arresterade efter att ha demonstrerat för mötesfrihet i Sankt Petersburg

Associated press uppger att bara i St Petersburg ska den ryska polisen ha arresterat cirka 100 personer efter torsdagens demonstration för paragraf 31 i konstitutionen, som garanterar rätten till mötesfrihet. Trots denna paragraf så ges tillstånd sällan ut och polisen avbryter ofta icke-tillåtna demonstrationer. Kanske är detta varför jag inte har hört något från Nikolay?

Vita Huset har gått ut med ett uttalande där man uttrycker sin oro för att så många av deltagarna vid 31-demonstrationerna runt om i Ryssland i torsdags har häktats, dock har jag tyvärr inte hört den svenska regeringen uttrycka sin oro…

The United States is concerned by reports of the detention on March 31 of many Russian citizens who were participating in peaceful rallies throughout Russia to demonstrate their support for Article 31 of the Russian Constitution, which guarantees Russian citizens the right to peaceful assembly. The United States reiterates the importance of embracing and protecting universal values, including freedoms of expression and assembly, enshrined in the Russian Constitution as well as in international agreements Russia has signed.

Bild från mitt besök i St Petersburg för en vecka sedan.

Läs mitt blogginlägg om 31-demonstrationerna som jag skrev i torsdags!

Hemma igen

Flyget från St. Petersburg var 2 timmar försenat. Att behöva vänta på en flygplats, där man måste ha på sig mössa, vantar och vinterjacka därför att det är så kallt, är inte särskilt roligt. Tur att man i alla fall hade trevligt sällskap. Det gjorde väntan, samt det faktum att man måste gå igenom TRE säkerhetskontroller innan man faktiskt är vid gaten, lite lättare.

Efter en helg full av engagemang, lärdomar och inspiration så behöver man sömn. Imorgon är det dags att ta nya tag! Det bara kliar i fingrarna.

Bild på flygplatsen. Jag tror inte en enda person som jobbade på flygplatsen vet att man får le när man jobbar…

Kampanjplaner i St. Petersburg

Idag är det sista dagen här i St. Petersburg och deltagarna håller just nu på och gör mer konkreta kampanjplaner, vilket inte är helt enkelt och smärtfritt.

Jag sitter med i kampanjgruppen för sakfrågan gällande avskaffandet av den allmänna värnplikten i Ryssland och det är mycket som ska koordineras, planeras och göras om de ska lyckas. Men de verkar i alla fall ha viljan och ambitionen så även om de inte lyckas helt (vilket jag hoppas) så kanske de åtminstone kan väcka frågan och få till en allmän debatt. Man får inte glömma bort att förändring tar tid, men någon måste sätta bollen i rullning.

Om någon timme ska alla kampanjgrupper samlas för att presentera hur långt man har kommit och för att tillsammans diskutera de olika kampanjidéerna. Sedan är det dags att åka till flygplatsen för att åka hem till Sverige. Jag hoppas på sol, värme och vår hemma. Nu räcker det med snö och minusgrader!

Foto: Johanna Sundberg

Utan snälla och duktiga ryssar som tolkar åt oss så hade detta varit en oerhört utmanande konferens. Nu kan man istället fokusera på innehållet, men lite ryska försöker man ändå lära sig.

Glöd, vilja och engagemang!

Jag har spenderat eftermiddagen med att lyssna på diskussioner gällande huruvida man ska driva en kampanj för att avskaffa den allmänna värnplikten i Ryssland eller inte och om ja, hur ska då kampanjen se ut. Mycket intressant diskussion, ska bli spännande att få veta vad de andra två kampanjgrupperna på skolreformer och nationalism, har kommit fram till. Jag kommer blogga mer om sakfrågorna vid ett senare tillfälle…

Glöd, vilja och engagemang! 40 unga ryssar som vill förbättra samhället, kan man bli mer inspirerad?

(foto: Johanna Sundberg)

Jag och Johanna Sundberg på konferensen i St. Petersburg

Problemanalys pågår här i St Petersburg

Jag sitter här på konferensen i St Petersburg och fascineras av hur spännande det är att upptäcka att ungdomar står inför samma eller liknande problem oavsett vart i världen de bor.  Idag har deltagarna fått skriva upp de frågor som de tycker är viktigast att ta tag i här i Ryssland. Just nu pågår en lång men intressant diskussion gällande hur man ska prioritera endast tre av alla frågor som har tagits upp.

Några av de frågor som har kommit upp är bostadssituationen för ungdomar, hur man får fler ungdomar till att engagera sig i valet och i civilsamhället, samt behovet av studentrabatter på till exempel tåg, metro och buss. Visst känns det igen? Detta hade lika gärna kunnat vara frågor som framförts av svenska studenter och ungdomar.

Andra frågor som diskuteras och som verkligen berör deltagarna är framför allt den obligatoriska rekryteringen av män till den ryska armén. Även frågor gällande självständig massmedia och pressfrihet, behovet av utbildningsreformer och korruption diskuteras.

Det är oerhört intressant!

Nu börjar arbetet här i St. Petersburg

Efter en dags sightseeing i St Petersburg så var det dags för allvaret och konferensen som SILC anordnar. Deltagarna på konferensen är olika NGOs och två stycken politiska ungdomsförbund. Dock går jag mest omkring med ett leende på läpparna, då jag blir oerhört inspirerad av att träffa alla dessa engagerade människor som verkligen brinner för att göra Ryssland till ett bättre samhälle och land. Det bara kliar i fingrarna på mig, jag vill hem och engagera mig!

Jag är som sagt inbjuden till att delta och dela med mig av mina erfarenheter av SILC, och jag är här tillsammans med Johanna Sundberg och Johanna Lönn som representerar LUFs Internationella Utskott. De bloggar också från denna resa!